Más de la mitad de los estadounidenses toman suplementos con regularidad.

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CONNOR HEFFERNAN / THE CONVERSATION

Dedique algún tiempo a mirar televisión o desplazarse por las redes sociales, e inevitablemente verá anuncios de píldoras, polvos y pociones que prometen hacer crecer los músculos, eliminar la grasa corporal, mejorar su concentración y resucitar su juventud.

La mayoría de nosotros los hemos usado. En el último recuento, el Centro Nacional de Estadísticas de Salud encontró que más del 50% de todos los adultos en Estados Unidos han usado un suplemento en los últimos 30 días . El centro utilizó datos de 2017 y 2018, pero encuestas más recientes sugieren que esta cifra está más cerca del 70% .

A nivel mundial, se dijo que la industria de los suplementos nutricionales valía más de 140.000 millones de dólares en 2020. Solo en los Estados Unidos, se estima que esta cifra ronda los 36.000 millones de dólares , a pesar de la evidencia de que la mayoría de estos suplementos no funcionan .

¿Cómo se generalizaron los productos con beneficios cuestionables y precios caros? Los complementos nutricionales no son un fenómeno nuevo. Su historia se remonta al menos a 150 años, y han podido prosperar en los Estados Unidos gracias a falsas promesas, seguidores fanáticos y una regulación débil.

Estimulando el apetito por alternativas

Dadas las extravagantes afirmaciones que pueden adornar las etiquetas de los suplementos, tal vez no sea sorprendente que algunos de los primeros entusiastas de los suplementos fueran figuras religiosas. Sus suplementos no eran pastillas, sino alternativas alimenticias.

Sylvester Graham , nacido en 1794, fue un ministro presbiteriano estadounidense que predicó la salvación a través de una dieta vegetariana.

Parte de la enseñanza de Graham se centró en la templanza y los alimentos integrales . Los seguidores de Graham elaboraron y comercializaron pan, galletas y harina de Graham con la promesa de que estos productos promoverían una vida recta y la salvación eterna.

Un anuncio de galletas Graham con dos niños.
Las galletas Graham, que se elaboran con harina de trigo, se lanzaron como una alternativa saludable al pan tradicional. Gráficos trascendentales / Getty Images

Si bien Graham no apoyó oficialmente estos productos, su sucesor espiritual, el Dr. John Harvey Kellogg, fue un entusiasta defensor de la línea de alimentos nuevos de su familia. Kellogg, médico, inventor y hombre de negocios en uno solo, dirigió su propio spa en Michigan, el Sanatorio de Battle Creek , a finales del siglo XIX y principios del XX. Aunque él no creaba copos de maíz, ese era su hermano Will, Kellogg era responsable de comercializar harinas, sustitutos de proteínas, granolas y mantequillas de maní. Al igual que los productos Graham, los alimentos de Kellogg’s estaban relacionados con una mejor salud y virtud.

Las galletas Graham y la granola pueden parecer relativamente benignas en comparación con algunos productos para la salud y el bienestar que se venden hoy en día, como los tés desintoxicantes y las aguas enriquecidas con vitaminas. Sin embargo, fueron importantes para promover el mensaje aún poderoso que sustenta la mayoría de los suplementos que vemos hoy: este producto mejorará su salud y su vida.

Los suplementos de fitness están de moda

Al enseñar este tema a los estudiantes , les cuento un descubrimiento hecho por los historiadores John Fair y Daniel Hall cuando investigaban la historia de las proteínas en polvo .

En algún momento de la década de 1940, el nutricionista estadounidense Paul Bragg se acercó al fabricante de pesas Bob Hoffman.

En ese momento, Hoffman estaba haciendo una pequeña fortuna vendiendo su equipo de entrenamiento York Barbell en todo Estados Unidos. Mientras tanto, Bragg se había establecido firmemente como un experto líder en nutrición alternativa. Sintiendo una asociación potencialmente lucrativa, Bragg le escribió a Hoffman con una idea.

El hombre mayor usa un artilugio de fitness.
El Dr. Paul Bragg vio los suplementos como una ganancia financiera inesperada porque siempre tendrían que reponerlos. Stuart William Macgladrie / Fairfax Media a través de Getty Images

En la carta, Bragg le dijo a Hoffman el defecto fundamental de su negocio en York: sus productos eran duraderos. Si alguien compraba un juego de pesas en la década de 1930, era probable que todavía pudiera usarlo en la década de 1950. Bragg recomendó vender suplementos nutricionales, que deberían reemplazarse cada dos semanas o mensualmente.

Hoffman decidió dejar de asociarse con Bragg, pero pronto reconoció el potencial de la idea. En la década de 1950, el nutricionista y entrenador de culturismo Irving Johnson comenzó a vender suplementos de proteínas en la revista Strength & Health de Hoffman. Hecho de soja, el polvo “Hi Protein” de Johnson fue un gran éxito .

En un año, Hoffman eliminó a Johnson de su revista y comenzó a vender su propio polvo » Hi-Proteen «. Los suplementos de proteínas, como industria, crecieron en tamaño y alcance. Los productos de proteína de soja fueron finalmente reemplazados por proteínas de leche en polvo en la década de 1960. A fines de la década de 1990, existían varios otros derivados, que iban desde la proteína de guisante hasta los polvos de colágeno.

El tamaño y el alcance de otras ofertas crecieron con el tiempo. Los suplementos de vitaminas y minerales se hicieron populares en la década de 1950 . Las bebidas energéticas y los potenciadores de energía como la creatina comenzaron a volar de los estantes a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990 . Las prohormonas, que pretendían desarrollar músculo y finalmente fueron prohibidas, se introdujeron a principios de la década de 2000 . Cada década, las ganancias se dispararon, al igual que la creatividad en la marca de los productos.

Las promesas extravagantes eran un lugar común. Los productores de vitaminas prometían productos para curar el cáncer , las proteínas en polvo anunciaban efectos similares a los de los esteroides , mientras que los suplementos previos al entrenamiento, a menudo mezclados con metanfetaminas, ofrecían una energía ilimitada .

Las autoridades gubernamentales hicieron poco para detenerlos.

La agitada FDA

No fue por falta de intentos. La industria de los suplementos y las autoridades federales llevan mucho tiempo jugando al gato y al ratón.

Cuando Hoffman y otros comenzaron a vender suplementos, técnicamente estaban sujetos a las políticas de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Pero durante la década de 1950, la FDA estaba mal equipada para regular los suplementos nutricionales. Sin embargo, algunas de las afirmaciones extravagantes y las prácticas antihigiénicas de los fabricantes comenzaron a atraer la atención del organismo regulador, que pronto buscó obtener un mayor control.

En la década de 1960, Hoffman, que solía afirmar que sus productos agregaban libras de músculos en poco tiempo, se convirtió en un objetivo de la FDA. ¿El secreto de su polvo Hi-Proteen? Una tina de mezcla grande en la que removió el chocolate en polvo de Hershey junto con la proteína de soja en polvo usando un remo.

Hoffman fue censurado regularmente, pero nunca se detuvo. Durante las décadas de 1960 y 1970, la FDA se puso en contacto con los fabricantes por sus métodos de producción laxos y afirmaciones incrédulas.

El problema fue que la FDA nunca pudo regular completamente la industria.

De 1968 a 1970 , el Congreso celebró varias audiencias públicas sobre los planes de la FDA para regular los suplementos. Los legisladores, las asociaciones comerciales de suplementos, los fabricantes y los ciudadanos discutieron las restricciones y prohibiciones de ciertos productos, como prohibir la venta de suplementos con nutrientes superiores al 150% de las recomendaciones de ingesta diaria.

La protesta pública y privada detuvo esos planes en seco. La FDA se vio obligada a participar en una regulación ligera. En 1975, un fallo judicial permitió que los suplementos se anunciaran como naturales. Un año después, la Ley Rogers Proxmire prohibió a la FDA imponer límites a las cantidades de vitaminas y minerales en los suplementos.

La FDA retuvo el derecho de perseguir afirmaciones infundadas o engañosas, pero esto hizo poco para frenar la industria. El número de productos siguió creciendo.

En pocas palabras, se volvió imposible supervisar lo que se incluía en los productos. Esto también explica por qué tantos suplementos incluyen una nota que dice que no están aprobados ni respaldados por la FDA.

A principios de la década de 1990, la FDA reanudó sus esfuerzos para regular la industria de los suplementos. En particular, la agencia quería aumentar sus propios poderes de ejecución y, al mismo tiempo, ilegalizar la publicidad de afirmaciones terapéuticas en las etiquetas de los suplementos. Una vez más, el cabildeo privado y la protesta pública diluyeron los poderes de la agencia.

En 1994, el Congreso aprobó la Ley de Educación para la Salud de los Suplementos Dietéticos, que cambió por completo el panorama nutricional. Los suplementos ahora se clasifican como alimentos, no como medicamentos o aditivos alimentarios . Al clasificar los suplementos como alimentos y no como medicamentos, la ley redujo la carga de la prueba de las afirmaciones del fabricante.

Un collage de pastillas en forma de hamburguesa.
La clasificación de los suplementos como alimento permitió a los fabricantes eludir las estrictas regulaciones de la FDA aplicadas a los medicamentos. JW LTD / Getty Images

La legislación también amplió qué productos podrían clasificarse como un suplemento y, por lo tanto, no estar sujetos al ámbito de la FDA.

Hoy en día, los productores tienen la responsabilidad de autorregular sus productos potencialmente dañinos. Esto expone a los productores a demandas, pero puede ser un proceso largo y prolongado para los consumidores. De hecho, los suplementos se comercializan antes de ser probados a fondo. Así, muchos productos se venden a pesar de contener sustancias prohibidas .

Una sola promesa envuelta en una pastilla

Desde mediados del siglo XX, los suplementos nutricionales se han promovido de diversas formas en los Estados Unidos. Pero reconociendo las diferencias en el producto, el sabor y el precio, generalmente se han comercializado basándose en una única promesa: este producto, de alguna manera, mejorará su vida.

Ya sea que esto sea cierto o no para el producto individual (algunos suplementos, de hecho, funcionan, y la creatina es un ejemplo), se ha vuelto problemático a un nivel más amplio. Las agencias federales de los EE. UU. Se han visto continuamente impedidas de supervisar correctamente el mercado. El cabildeo privado y la indignación pública sobre el deseo del gobierno de » quitarle las vitaminas » han fomentado la mala práctica y los mensajes peligrosos.https://www.youtube.com/embed/_F_ZZvdHqPM?wmode=transparent&start=0Mel Gibson insta a la gente a ‘Llamar al Senado de los Estados Unidos y decirles que quiere tomar sus vitaminas en paz’.

Un estudio de 2018 encontró 776 casos de ingredientes farmacéuticos no aprobados que se agregaron a los suplementos en los Estados Unidos de 2007 a 2016. Muchas de estas adiciones fueron relativamente inofensivas. Pero varios ingredientes, desde compuestos esteroides hasta medicamentos prohibidos para bajar de peso, no lo fueron.

Los suplementos pueden prometer mucho. Pero en realidad, la mayoría de ellos son artículos de fe.

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Fuente: https://theconversation.com/how-religious-fervor-and-anti-regulation-zealotry-laid-the-groundwork-for-americas-36-billion-supplement-industry-165046

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